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回归田园看蓝天:赏析美国20世纪早期的乡村音乐

影音新生活 2018-08-28 12:37:22

有一种歌声特别好听,它不是落叶,不是流水,而是回归到田园看碧绿的油菜花和澄澈的蓝天;它不是潮流、不是摇滚、不是爵士,而是淳朴自然的美国乡村音乐。

其实早在20世纪20年代之前,乡村音乐已经在美国南部的乡村中流传。其演出团成员一般有独唱者和伴奏小乐队组成,伴奏乐器以小提琴、吉他、班卓琴为主。歌曲内容往往是叙事性的,曲调舒缓恬静,十分耐听。

今天,“影音新生活”将与大家分享美国早期的乡村音乐发展历史及作品欣赏。

欣赏:《Take me home country road》



“古老的歌曲”

最初,人们是在各种各样的乡村舞会、社交场合、地区性的歌唱比赛中欣赏、演唱这些散发着浓郁乡土气息的歌曲,但此时乡村音乐并未被全国所知,甚至没有一个统一的名称,人们用“古老的乐曲”等各种各样的称呼来命名它。


战后故土情怀

第一次世界大战以后,高速发展的城市需要大量的劳动力,成千上万的农民走进城里。他们虽然远离了故土,但却对生他养他的土地怀有深厚的感情,渴望能听到故乡的声音,乡村音乐由此有了巨大的需求市场。

欣赏:《Will the Circle Be Unbroken》


以广播为契机

20年代,传播手段的发展为乡村音乐走出大山,流传在千家万户提供了绝佳的契机。首先,无线电广播在美国迅速普及,到了1929年,美国已经有一千两百多万家庭拥有自己的收音机,由此带动了大大小小的广播电台纷纷建立。由于地域阻隔而不便传播的乡村音乐此时走进了城市乡村的每个角落,听众人数猛增,像“谷仓舞曲”、“古老大剧院”等一些广播节目更是以播放乡村音乐而著名,许多乡村歌手凭借在电台中的演唱而有了地区性的知名度。


以成熟的唱片技术推广

其次,唱片业在当时已经发展到了一个相当成熟的状态,城市中的点唱机也已经相当普及。由于受到广播演的冲击,唱片商们开始寻找新的受欢迎的音乐风格以争夺市场,他们将目光投向了刚刚涌进城市的大批民工和更为广阔的农村市场,而乡土风味音乐就是这些人最为喜爱的。于是,唱片公司派出大批的录音人员,去往南方广袤的土地上,采集录制优秀乡村歌手的唱片,这在客观上为乡村音乐逐渐融入美国大众音乐的主流起到了重要的推动作用。

1922年,由胜利公司(Victor)发行、埃里克·罗伯逊(Eck Robertson)演唱的《莎莉·古丁》(Sally Gooden)成为第一张乡村音乐唱片。其后,约翰·卡森(John Carson)、盲人歌手雷利·帕克特(Riley Puckett)等人录制的唱片畅销一时。1925年,制作人拉尔夫·皮尔(Ralph Peer)在为一支南方乐队录音时,随口起了个“山地音乐”的名字,没想到这个名字得到广泛认可,成为早期乡村音乐的代称。

欣赏:《Little Darling》



早期耀眼的乡村音乐明星

早期乡村音乐时期最耀眼的明星非“卡特家族”的演唱组和吉米·罗杰斯莫属。卡特家族演唱了不少原汁原味的传统歌曲,情感质朴真诚,其精彩的吉他演奏对后来的吉他演奏风格发展有很大影响。罗杰斯则不同,他发展出一种融合黑人音乐、墨西哥音乐等多种风格的乡村音乐,从而奠定了现代乡村音乐的发展方向。

卡特家族(The Carter Family)

卡特家族时最著名的早期乡村音乐团体,活跃于20世纪二三十年代。这支乐队由三人组成,他们是埃文·卡特(Alvin Carter)和他的妻子萨拉(Sara Carter)、弟媳梅贝尔(Maybelle)。

埃文·卡特出生于弗吉尼亚的一个乡村,从小喜欢小提琴和宗教音乐。他的妻子则具有甜美悦耳的歌喉,弟媳是一位优秀的吉他和班卓琴演奏者。出于对乡村音乐的共同喜爱,他们时常组成乐队在业余的时间演唱演奏。1927年,以为唱片公司的制作人拉尔夫·皮尔来到田纳西州的布里斯托尔村,公开征求优秀的乡村音乐歌手与他合作发行唱片。闻讯而来的卡特家族在众多应征者中脱颖而出,从此开始了他们长达15年的演唱生涯。

卡特家族及创作、演唱、演奏于一身,他们的音乐题材以家乡的人和事、宗教信仰等为主,演唱风格较为传统平和,仿佛一幅悠闲淳朴的田园风情画。梅贝尔的演奏一改以往乡村音乐中将吉他用作节奏乐器的做法,而是以拇指演奏优美的旋律,其他手指演奏节奏,从而大大提高了吉他在乡村音乐中的地位。为了保证不断有新的曲目,卡特经常走入田野乡村,采集当地民歌并进行整理和改编,是大量珍贵的传统音乐曲目被保存下来。卡特家族录制的唱片超过300张,是研究早期乡村音乐的珍贵史料。歌曲《野花》、《永远年轻》、《报童吉米·布朗》等脍炙人口的作品曾被许多歌手传唱。由于对早期乡村音乐做出卓越的贡献,他们赢得了“乡村音乐第一家”(The Frist Family of Country Music)的美誉。

欣赏:《Wildwood Flower》


吉米·罗杰斯(Jimmie Rodgers)

吉米·罗杰斯是乡村音乐的第一位偶像巨星,被誉为“乡村音乐之父”。他的音乐融合了山地音乐、布鲁斯、拉美音乐等多种风格,感情质朴真诚,内容贴近普通人的生活,真假声结合的唱法更是别具一格。这些特点影响了无数歌者,成为乡村音乐最珍贵的传统。在十几年的音乐生涯中,罗杰斯创作演唱了大量经典的乡村歌曲,赢得了无数忠实的听众,他的唱片在世界各地销售总量突破千万,对于乡村音乐的发展和推广做出了重要的贡献。

吉米·罗杰斯原名詹姆斯·查尔斯·罗杰斯(James Charles Rodgers),生于美国南部密西西比州的一个铁路工人家庭。由于家境贫寒,他年仅14岁就在铁路上打工赚钱。但是,严酷的生活并未磨灭他对于音乐与生俱来的热爱。在漂泊的日子里,他接触到了各地的民间音乐,并自学演奏吉他和班卓琴,还经常不顾父亲的反对偷偷参加一些巡回演出。

1924年,长期的辛劳使罗杰斯患了肺结核病,无法在从事重体力劳动,从此音乐便成为他最重要的事业。开始,他加入了一支乐队到密西西比东南部巡演。1927年,他在北卡罗来纳州的阿什维尔区组织了一支自己的乐队:“吉米·罗杰斯表演队。他们在电台的演出获得了赞誉,乐队开始有了一定的影响。不久,罗杰斯听说音乐制作人拉尔夫·皮尔在田纳西州征聘乡村歌手,于是他率领乐队前往应征。但乐队其他成员中途变卦,罗杰斯只好单独给拉尔夫演唱。拉尔夫为罗杰斯录制了《战士的心上人》、《睡吧,宝贝》等歌曲,反响都不错。而他在《睡吧,宝贝》中使用的真假声结合唱法,成为很长一段时间内乡村歌曲的一个重要特征。

罗杰斯在维克托唱片公司又继续录制了《在山上》、《忧郁的约德尔》等歌曲,其中《在山上》的唱片销量达到50万张。罗杰斯很快成为红极一时的明星。在随后的日子里,他在唱片公司的安排下马不停蹄地进行了巡回演出,并相继录制了《等火车》、《父亲和家》等一百多首歌曲。这些歌曲以乡村和工人生活为题材,淳朴而又感人,深受乡村和城市工人阶层的欢迎。

欣赏:《If I had a hammer》



结语:美国早期的乡村音乐旋律流畅,琅琅上口,线条明亮。聆听的时候总有一种清新怡人的感觉。而那些乡村歌手们为美国乡村音乐和民谣开启了一个全新的音乐时代,并始终保留了人们最淳朴的感情。